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Nós comemos vacas, mas o que as vacas comem?

Nós comemos vacas, mas o que as vacas comem?

As vacas precisam manter uma dieta saudável e complexa

O feno é a principal fonte de fibra das vacas.

Se acontecer de você se encontrar com cerca de 100 vacas em suas mãos, uma de suas primeiras idéias será provavelmente como alimentá-las. Para se manterem em boa forma, precisam de uma alimentação saudável e equilibrada.

De acordo com British Columbia Dairy Association, uma vaca média precisa comer cerca de 45 quilos de comida todos os dias para se manter em ótima forma. As vacas geralmente são alimentadas com grama seca e alfafa (feno), milho, cevada, aveia e sementes oleaginosas como a soja. A silagem, ou grama fresca e grãos fermentados para preservação e conteúdo nutricional extra, também constituem uma parte substancial de suas dietas, e vitaminas e minerais extras também são incorporados à mistura. As vacas também serão alimentadas com “coprodutos” ou sobras da produção de comida humana; isso pode incluir grãos de destilador, resíduos de panificação, bagaço de maçã e resíduos de enlatados de milho. Todos esses ingredientes (chamados de rações) são combinados em algo chamado TMR, ou ração mista total, antes de serem dados às vacas.

A proporção exata de alimentos é de vital importância para a saúde do gado. Fibras como feno e silagem são ricas em fibras, por isso ajudam a manter o trato digestivo em movimento, mas têm pouca energia. Grãos como milho e cevada são pobres em fibras, mas ricos em energia, e o gado mais velho é alimentado com mais grãos antes de ir para o mercado (é por isso que a maior parte da carne bovina alimentada com capim é “acabada com grãos”). As sementes oleaginosas fornecem calorias, proteínas e fibras. E os coprodutos precisam ser rigidamente regulamentados porque cada um é diferente; os resíduos do milho, por exemplo, são muito ricos em açúcar.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais.O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa a vacas ("nós os chamamos de‘ biscoitos de vaca ’", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação especial de alimentação, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas marinhas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposta muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que atender a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar desacelerar o progresso de uma tecnologia extremamente promissora, se não perfeita”, disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que alimentou vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada da gigante do hambúrguer foram amplamente criticadas, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todas as quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é lascar uma pequena parte de uma grande quantidade de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas é menos sobre atacar novas tecnologias e mais sobre reorientar as soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acabe destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo [das algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito baixo.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecologicamente correta e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais ecológicas.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso poderia ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa a vacas ("nós os chamamos de‘ biscoitos de vaca ’", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação especial de alimentação, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitiria aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está testando um banco de sementes em busca de amostras com as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente.Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz. “Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, você pode de alguma forma levar isso para centenas de milhões de vacas ao redor do mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas tem menos a ver com atacar novas tecnologias e mais com voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acaba destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo de [algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.


‘Precisamos de um Tesla para a vaca’: o plano selvagem e duvidoso para alimentar as vacas com algas marinhas

Imagine um hambúrguer perfeito: suculento, grelhado na perfeição ... e, de alguma forma isento da culpa das emissões de metano destruindo nosso planeta. Cientistas e empresas de alimentos nos últimos anos disseram que é possível produzir carne bovina mais ecológica, e um número crescente de manchetes que afirmam que alimentar vacas com algas marinhas pode ser uma solução mágica para a lixiviação de seus depósitos de metano.

Um pouco de algas, mostra a pesquisa, quase poderia eliminar as emissões de metano das vacas. Graças a uma avalanche de resultados de pesquisas impressionantes, boa imprensa e entusiasmo (e financiamento) da indústria de alimentos, o pipeline de algas para hambúrgueres está crescendo rapidamente. No entanto, a solução ainda precisa decolar perto da escala necessária para controlar uma enorme fonte de poluição que aquece o planeta - e pode não ser uma solução única para todos.

A conexão vaca-metano se tornou um ponto focal de pesquisa e informou as guerras culturais. Nesta semana, os conservadores começaram a atiçar as chamas novamente com a mentira de que o plano climático do presidente Joe Biden exigirá que os americanos reduzam o consumo de carne em 90% (não vai). Enquanto isso, o site de alimentação Epicurious anunciou na segunda-feira que silenciosamente parou de publicar novas receitas com carne bovina no ano passado, na tentativa de ajudar os leitores a escolher refeições mais amigáveis ​​ao clima.

As vacas produzem metano por causa dos micróbios em seus estômagos que decompõem os alimentos. O gado é a maior fonte global de emissões de gases de efeito estufa vinculadas à agricultura. Como o consumo de carne está crescendo, isso significa um problema maior para o planeta. Os americanos consomem cerca de 25 quilos de carne bovina anualmente. Embora tenha caído de uma alta de cerca de 90 libras (41 kg), o consumo está aumentando em outros lugares, especialmente na China.

À medida que surgiam propostas para lidar com a mudança climática, como o New Deal Verde, os reacionários aproveitaram o humilde cheeseburger como uma forma de adiar a ação. (Para o registro, o Green New Deal não proibiria hambúrgueres.) Ainda assim, reduzir a pegada de metano do gado como parte de um esforço para consertar a agricultura é uma necessidade dada a necessidade de proteger o clima.

Algas marinhas não são a única coisa que está sendo dada às vacas para ver se ajuda com seus arrotos, disse Breanna Roque, uma estudante de pós-graduação pesquisadora da Universidade da Califórnia, Davis que trabalha com uma equipe na conexão metano-algas. “Há muito trabalho sendo feito [na pesquisa agrícola], como, o que podemos alimentar o gado?” Roque disse, explicando que os estômagos poderosos das vacas podem digerir coisas que nós não podemos. Isso pode ajudar com o desperdício de comida e descobrir como mexer com os arrotos carregados de metano das vacas. “Poderíamos alimentá-los com produtos indigestos e transformá-los em uma proteína de alta qualidade para consumo humano - é uma situação em que todos ganham.”

As vacas responderam bem ao comer restos agrícolas, como cascas de nozes e sementes de algodão, enquanto a forragem de milho e feijão também reduziu as emissões em comparação com a grama. Mas as algas marinhas têm sido a verdadeira estrela da história, reduzindo as emissões de metano em vacas de corte no último estudo da UC Davis em até 80% de cair o queixo.

“Estamos alimentando uma pequena quantidade de algas marinhas com a dieta, e isso está reduzindo as emissões de metano mais do que qualquer aditivo que vimos antes”, disse Roque.

Nem todas as algas marinhas são criadas iguais. O tipo que Roque e seus colegas pesquisadores descobriram ser o melhor na redução do metano são as algas vermelhas, conhecidas como Asparagopsis taxiformis. O Asparagopsis as algas marinhas, disse Roque, funcionam essencialmente para atingir diretamente as populações microbianas que produzem metano no rúmen da vaca. Roque e sua equipe medem os impactos de Asparagopsis oferecendo ração de alfafa às vacas ("nós os chamamos de 'biscoitos de vaca'", disse ela) polvilhada com algas marinhas em uma estação de alimentação especial, que então mede os arrotos da vaca enquanto ela mastiga. Apenas uma pequena quantidade de algas marinhas é dada a cada vaca, o que significa, disse Roque, “alimentar um pouco de algas marinhas todos os dias pode reduzir drasticamente a quantidade de metano”. Para tornar as coisas ainda melhores, Roque disse que nos painéis de sabor que a UC Davis conduziu, ninguém poderia dizer a diferença entre a carne bovina e o leite de vacas alimentadas com algas marinhas.

Os próximos passos para esta solução aparentemente perfeita, disse Roque, seriam ensaios clínicos com o FDA para aprovar Asparagopsis-alimentado para o mercado comercial. E então, é claro, há a questão de criar algas marinhas suficientes para alimentar milhões de vacas em todo o mundo.

“Só vai demorar um pouco para aumentar a produção”, disse ela.

É aí que Joan Salwen espera entrar. “Precisamos de Tesla para a vaca, e onde está isso?” Salwen disse. “Não há dúvida de que a quantidade certa de algas marinhas frescas e vibrantes reduzirá as emissões de metano em 80% a 90%. Podemos alimentar todas as vacas em todo o mundo? ”

Salwen é a fundadora da Blue Ocean Barns, uma startup que ela chamou de “motor comercial” para o oleoduto de algas para vacas. (O supervisor de Roque na UC Davis atua como consultor científico para a empresa.) Blue Ocean Barns é uma das várias empresas e grupos em todo o mundo trabalhando para descobrir como cultivar e colher Asparagopsis algas marinhas para o mercado de gado.

Salwen explicou que todo o trabalho com algas marinhas até agora foi com algas selvagens colhidas por mergulhadores, o que, obviamente, não é prático para aumentar o nível necessário para a agricultura industrial. As outras duas opções, disse Salwen, seriam criar fazendas baseadas no oceano ou o método que a Blue Ocean Barns está tentando: tanques verticais baseados em terra, cheios de água do oceano bombeada do fundo do mar, que ela disse permitirão aos Asparagopsis crescer “em escala comercial, industrial e incrível”.

Atualmente, a Blue Ocean Barns está fazendo experiências com um banco de sementes em busca de amostras que tenham as taxas de crescimento mais altas que a empresa espera abrir sua primeira fazenda de dois acres no Havaí neste verão. Salwen enfatizou que a eficácia das algas marinhas como solução impulsionou o progresso vertiginoso de sua empresa e de outras.

“Em quatro anos, deixamos de analisar isso pela primeira vez em tubos de ensaio e passamos a ter fazendas que estão começando a cultivar essa alga, então, honestamente, acho que merecemos algum crédito”, disse ela. “Estamos movendo a bola muito rapidamente, especialmente quando ela começou na velocidade acadêmica.”

E tanto as grandes quanto as pequenas empresas de alimentos colocaram seu peso sobre as algas de Salwen. Straus Family Creamery, o primeiro produtor de leite orgânico certificado do país que vende seus produtos em garrafas de vidro, apregoa sua conexão com os testes de algas em seu relatório de sustentabilidade. Enquanto isso, os gigantes da carne e laticínios Mars Wrigley e Land O’Lakes também elogiaram o trabalho da Blue Ocean Barns. As grandes empresas de alimentos industriais, Salwen disse, "estão realmente empolgadas com o potencial de serem capazes de cumprir metas baseadas na ciência que anunciaram publicamente que, sem essa tecnologia, não teriam chance de se encontrar".

Essa empolgação com o Big Meat é o que preocupa Jan Dutkiewicz, pesquisador de ciências políticas e bolsista de Harvard, e Matt Hayek, professor assistente de estudos ambientais da Universidade de Nova York.

“As pessoas estão começando a perceber que a pecuária, especialmente a carne bovina, tem um impacto ambiental realmente desproporcional”, disse Dutkiewicz. “As pessoas são atraídas por soluções para seus problemas diários que não exigem muitas mudanças na prática pessoal. [As empresas de carne] são entidades capitalistas interessadas em maximizar o lucro e maximizar a boa vontade. Claro, o principal interesse por parte da indústria da carne é ser capaz de vender boa vontade e se livrar de preocupações emocionais ou éticas que os consumidores possam ter em relação a coisas como bem-estar animal e o impacto ambiental de suas compras. ”

Em resposta ao número crescente de manchetes anunciando as algas como uma solução geral para os males da Big Beef, Dutkiewicz e Hayek escreveram um artigo na Wired no mês passado abordando o que eles veem como os principais problemas com a designação de algas marinhas como salvadoras do gado. Tanto Dutkiewicz quanto Hayek enfatizaram que seu problema não é com o trabalho científico em si, mas sim com a forma como ele está sendo apresentado ao público.

Um grande problema é o quanto essas emissões de metano alcançadas na configuração da UC Davis realmente se traduziriam no mundo real. Hayek disse que a maioria das emissões de metano do gado vem de quando eles pastam no pasto e comem grama - mas os testes com algas marinhas só alimentaram o gado em um cenário que simula um confinamento, onde o gado de corte passa uma pequena parte final de suas vidas. Hayek estimou que, se os pesquisadores não encontrarem uma maneira de alimentar o gado com algas marinhas enquanto pastam - uma proposição muito mais difícil do que misturá-la com grãos ou alfafa para alimentação em um confinamento - alimentar as vacas com algas marinhas só reduziria as emissões de metano em 8,8% sobre a vida de uma vaca. Não é exatamente uma bala de prata.

“Nós sabemos que o veganismo obrigatório é menos provável de ser bem-sucedido (veja a proibição fracassada de refrigerantes em Nova York, por exemplo) do que encontrar a indústria pecuária onde ela está e reduzir as emissões substancialmente de sua maior fonte, a fermentação entérica”, disse Salwen. mensagem de texto quando enviei a ela o ensaio da Wired, enquanto observava que ela e outras pessoas no front das algas marinhas "não estão tentando oferecer redenção para os amantes de hambúrguer".

Ela disse que as vacas leiteiras, que arrotam mais metano do que as vacas de corte, são "um bom lugar para começar com a suplementação de algas marinhas", uma vez que a ordenha diária pode fornecer uma chance de dar às vacas seus lanches diários de algas enquanto se exercita sobre as dificuldades de obter as algas marinhas para pastagens. Por sua estimativa, as algas marinhas poderiam atingir “milhões” de vacas em meados da década e “cem milhões no final da década”, o que seria de fato um feito semelhante ao de Tesla.

“É uma pena que alguns professores universitários se dêem ao trabalho de, com compreensão limitada, apelar para insultos e procurar retardar o progresso de uma tecnologia altamente promissora, se não perfeita,” disse ela.

A indústria da pecuária tem uma série de outros problemas relacionados ao clima que não são causados ​​apenas por arrotos de vacas. A indústria da carne bovina tem sido um grande impulsionador do desmatamento na Amazônia, à medida que as empresas destroem o maior sumidouro de carbono do mundo para abrir espaço para pastagens para gado. As emissões da agricultura vêm de todas as partes do ciclo de produção, desde o uso de fertilizantes até lagoas de esterco e transporte. Isso inclui dióxido de carbono, o gás de efeito estufa mais comum ligado às atividades humanas, e óxido nitroso, outro gás de efeito estufa potente. Enquanto isso, a ética animal e o tratamento abominável dispensado aos trabalhadores dos matadouros continuam a atormentar a indústria.

No verão passado, o Burger King lançou um hambúrguer que chamou de “redução de metano”, alegando que havia alimentado vacas com capim-limão que foi capaz de reduzir suas emissões de metano em 33%. (O comercial do hambúrguer apresentava ninguém menos que Mason Ramsey, o garoto tagarela do Walmart.) O hambúrguer de capim-limão e a pesquisa não publicada que a acompanhou foram amplamente criticados, mas mostra como as empresas de carne poderiam hiperfocar em balas de prata em um tentar distrair os clientes dos outros problemas por trás da cortina.

“Digamos que a coisa das algas funcione como prometido”, disse Dutkiewicz.“Você pode fazer monoculturas de algas em grande escala, pode tornar isso economicamente viável, pode, de alguma forma, levar isso para centenas de milhões de vacas em todo o mundo, todos os quais são enormes pontos de interrogação, digamos que tudo funcione. Você ainda está falando sobre a redução das emissões totais de metano das vacas em talvez 8, 10%. Não está afetando nenhum dos outros grandes danos [da indústria]. O que você está fazendo é minar uma pequena parte de um grande número de peças. ”

Para Hayek, levantar preocupações sobre a ideia das algas é menos sobre atacar novas tecnologias e mais sobre como voltar a focar nas soluções que temos em mãos. Isso inclui não proibir totalmente a carne, mas comê-la em uma escala que não acabe destruindo o clima.

“Há o componente tempo nisso”, disse ele. “Algumas pessoas realmente me pressionaram, você parece estar desistindo [das algas] antes de darmos uma chance real. Isso não é o cálculo. Acho que todo tipo de pesquisa precisa ser feito para mitigar os gases de efeito estufa de todos os setores da economia. . Minha preocupação é que nos distraímos como sociedade por saber que comer muito menos carne é uma importante ferramenta de mitigação do sistema alimentar que temos hoje, que é tecnicamente sólida e sabemos que funciona. ”

Escrevendo sobre mudança climática, energia renovável e Big Oil / Big Gas / Big Everything for Earther. Anteriormente, do Center for Public Integrity e Nexus Media News. Eu sou muito alto e tenho um cachorro muito curto.